GOOGLE推自动驾驶车厂爱恨交缠

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GOOGLE推自动驾驶车厂爱恨交缠

路透社报导,曾参与双方合作会议的出席人员透露,从双方接触到研拟合作计画后,各大车厂逐渐嗅出「谷歌无比巨大的企图心」,且谷歌在会议中的专断态度也让双方不论从自驾车功能到上市进程都无法取得共识,「简直是鸡同鸭讲(talkingadifferentlanguage)」。

敌乎?友乎?

目前,谷歌已片面拒绝与各大车厂的合作计画,决定自行继续研发,但市场分析家观察,谷歌仍需要车厂的技术来克服相关难题,而且,这不是投入巨额金钱就会有所得的单纯算式,「因为车厂也正评估,谷歌自驾车计画究竟是敌是友?」

谷歌于上月成功地推出原型车,试驾时的速度每小时最快40公里,内装没有方向盘、剎车与油门,全凭谷歌地图「引导」自驾车行进,吸引全球目光。据悉,谷歌为了研发自驾车,已先后投入数千万美元的资金,烧钱速度快,不过,根据J.D.Power的预测,以目前美国每年3750亿美元的车辆市场,若自驾车投入后,将造成「全球车市的大地震」。

如何把饼做大

谷歌自驾车研发小组主任厄姆森(ChrisUrmson)受访时不愿多谈与车厂的合作,仅表示自驾车计画将让车厂与消费者雨露均霑,「如果相关技术与商业模式成熟的话,还会吸引更多相关产业加入,一起把饼做大」。但他也坦承,谷歌目前仍在研究如何从自驾车所提供的服务中获取额外利润,因为自驾车中的乘客在车内无聊时,「不见得只能上网打发时间」。

更重要的是,以全球性专业谘询公司安侯建业(KPMG)去年的市调来说,受访者对于谷歌或苹果电脑出品自驾车的信心,比一般车厂还要高出许多。通用汽车(GeneralMotors)全球产品发展部主管瑞斯(MarkReuss)指出,谷歌自驾车「未来将成为(车厂)非常严重的竞争威胁」,但是,许多车厂目前仍保持观望态度的是,根据以往的经验,任何新车都禁不起一点小差池,因为这将大幅摧毁极不容易建立起来的消费者信心。

又拉拢,又防範

据了解,虽然通用汽车、宾士(Mercedes)与富豪(Volvo)等汽车大厂都已各自投入所属品牌的自驾车研发,但在今年1月,谷歌仍联合了通用汽车、奥迪(Audi)、现代(Hyundai)等汽车大厂共同成立了「开放汽车联盟」(OpenAutomotiveAlliance,OAA),联盟内的车厂均已在车上安装了谷歌的车用Android系统,前年,谷歌更高薪聘请了届退的美国高速道路安全局副局长前往任职,盼能更了解交通安全法规,已上均可看出谷歌为自驾车所付出的心血。

惹毛各大车厂的是,目前许多车上辅助系统乃一项项的逐步安装于新车种,例如车道偏离警告系统(LaneCenteringAssist)或停车辅助系统(ParkingAssistance)等,车厂需要相关上路与使用数据来精进功能,但谷歌却希望将上述技术一次到位的安装于自驾车上。

再者,谷歌自驾车所仰赖的谷歌地图(GoogleMap)资讯能否让车厂共享,加上需要持续保持更新,若发生意外后,谷歌认为相关责任的归属问题上,只要地图资讯正确,自驾车操作中的任何问题都可以清楚划分责任,找出意外原因,1名不愿具名的与会者抨击,「我真是不敢相信自己耳朵听到的,谷歌又不是律师、陪审团或法官」,谷歌在合作会议上的强硬态度,让各大车厂直摇头。

爱恨交缠

儘管如此,谷歌目前仍与各大合作车厂保持每周一次的会议,因为在特斯拉(Tesla)已成功开发电动车的同时,对谷歌来说,自驾车的上市时间压力自不在话下,诸如悬吊系统与操控系统,以及提供品质一致的零件,处处是学问,砸钱也买不到,也是各大车厂目前的存在价值。

对于谷歌与各大车厂的关係,美国密西根大学(UniversityofMichigan)电脑工程系助理教授奥尔森(EdwinOlson)这样形容:「谷歌就像房间里突然出现的800磅大猩猩,没有人会笨到不逃命,但又不愿意未来的自驾车市场由谷歌主宰」,一语道破。